十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八

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  • 日期(2020-06-19)

十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八说来有趣,从事饮食写作多年,东西四方大江南北各种园田工坊走了不少,然这里头,要说哪一种果物食材庄园是我最经常採访的,我想,应是葡萄园了。

只是,这其中绝大多数,都属世界各地知名酒区,里头的葡萄,也尽是酿酒葡萄,与你我平日熟悉的鲜食葡萄,从形态到种植法完全两样路数。

然葡萄酒之外,我可也是爱极葡萄之人呢,特别最偏好巨峰,喜它馥郁多香、酸甜俱足,比起通常得连皮咬嚼的欧洲系葡萄更有滋有味。尤其幸运身在台湾,市面上几乎四季都可见巨峰葡萄蹤迹,故而我家餐桌上,总是一年到头时时都有葡萄,从夏到冬只要想吃便可痛快朵颐。

也因此,这一年来漫漫台湾水果採访之旅,葡萄,当然是我亟欲一探究竟的一项。

台湾目前所栽种葡萄品种主要有巨峰、义大利、金香、蜜红等,其中,以巨峰葡萄种植面积最广、产量最多。

巨峰可算是新种葡萄,约在1930年代在日本以Ishiharawase与Centennial两葡萄品种杂交育种而生。1960年代引进台湾,由于与中部山区环境十分相宜,再加上代代不断改良,很快就在国内扎根,并迅速博得消费者的热烈喜爱,一跃而为台湾最受欢迎的葡萄品种。

目前产区分布于中部浊水溪、大甲溪与大安溪沿岸山坡地,包括彰化大村,南投信义、水里,苗栗卓兰,台中新社等地,都是知名盛产地。

十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八而几经询问请教,都说台中新社白毛台地区,不仅自然风土条件独特,且栽培水準极高,种得葡萄品质优异,每年一收成,几乎还来不及上市,就让闻风而来的挑剔日本水果商火速抢订一空,近几年更努力朝有机种植迈进 ; 听得我们坐也坐不住,即刻便往白毛台出发。

独特地利,孕育白毛台美味葡萄

车往中部山间一路逶迆绕行,一进白毛台,层叠群山环拥的这片世外宁静台地,极目四望,但见一棚棚一架架已近收成阶段、枝间架间纍纍垂挂着尽是点点白色袋影的葡萄园。

我们造访的是,当地种葡萄十分老资格的果农张赖民的果园。说起得天独厚的先天环境,张赖民说,白毛台海拔高度约600公尺,山间气温低,故而较之平地所种葡萄来,生长缓慢、生长期也长;加之此区地处山间大甲溪南岸,夜间从山顶沿着河谷而降的一波波冷凉空气,形成剧烈的日夜温差,最高可差距15℃以上;故而能缓缓凝聚出硕大的果粒与深黑色泽,以及绝佳的甜酸比例和丰饶的香味与果味。

此外,白毛台土质属于较贫瘠的黏土壤地,和麻豆镇北文旦与屏南黑珍珠莲雾相似,着根不深、树势不强、生长缓慢,精华与养分全往花与果实集中,葡萄也更好吃。

张赖民家的巨峰葡萄种植,从父亲这代开始、至今已有四十多年时间。现在果园中还有40年岁数的「老欉」,见证了白毛台地区从早期筚路蓝缕的艰困岁月而至今日的逐渐发光。

十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八张赖民说,台湾刚刚开始试种巨峰葡萄时,初期成果不佳,一年只能夏季收成一次,产量也极有限,果农生活辛苦。后来,因为发现以人工催芽方式,能使巨峰葡萄于冬季再收一穫,景况方开始好转。

对此,台中区农业改良场作物改良课课长张致盛解释,关键时间在于1970年代左右,有次夏果收成后,颱风来袭吹断枝条,葡萄树竟又开始发芽;此一偶然发现,促使各路农业专家与果农们纷纷投入研究,从中掌握了全新的栽培技术,自此,台湾葡萄渐渐从原本的一年一收,走向一年两收、甚至三收。

而也是在进入两收之后,产量不只倍增,且品质也随之大幅提昇。张赖民说,原因在于一年仅一收时,从採收后一直到发花前,由于台湾气候较欧日等温带葡萄产国要温暖许多,故枝条不断丛生蔓长,大幅吸掉养分,反而严重影响隔年花与果实的生长。

现在,夏果採收后,农民们以人工方式进行催芽,让葡萄枝再次开花,达成一年两收;葡萄树专心长花育果,枝条不再徒长,营养能够凝聚,树体也更有活力,当然葡萄也更硕大甜美。

目前,白毛台的收成时间,夏果约在七月中旬、冬果则约在12月 1月间;尤其后者,因气温较低、生长期长,故葡萄风味饱满、香气扑鼻、甜中带酸口感丰富,一般评价更胜夏果。

用心用力,栽培出甜美果实

十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八环境土宜与栽培技术的掌握之外,果农的智慧与心血付出,方是真正擦亮白毛台巨峰葡萄招牌的最重要原因。

此处为台中区农业改良场所指定的台湾葡萄準有机农法的示範地,而出乎一己之理想与追求,张赖民在栽培上,也一意朝有机迈进。

走入张赖民的葡萄园,和一般果园很不同的是,树间林下,野花碧草,一整片密密生长如毯。「这叫草生栽培,」张赖民说,他不打任何除草剂,而是以砍平的方式处理,一方面砍除的草叶落于土间可成绿肥,另方面,留下杂草的根系以及其中自然繁殖的蚯蚓和微生物,能使土壤鬆软多生孔洞,透气性佳,土质健康,对葡萄树更好。

催芽前修剪结果枝也有功夫,比起一般多半留十个左右的发芽点,张赖民却只留七目,虽然得冒可能着果较少的危险,但结果少,养分更能集中,更能保证美味。

冬期葡萄修剪后无法自行发芽开花,故须进行催芽。然张赖民却不使用一般常用且省力的现成催芽药剂,而是刻意大幅採掉树叶,形成轻微逆境,让葡萄树紧张求生,一朵一朵自然绽出新芽与芳花。

结果后,疏果更要狠心,一般葡萄农疏果比例约在1/2,然以张赖民的标準,一树大约2/3以上都得採掉,去除不良果实之外,菁英策略,品质才能高。

十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八果实约长到拇指大小就要立即套袋,白毛台巨峰葡萄最为人称道处,莫过于整串整颗葡萄上密密敷就、宛若美女妆容般的美丽果粉,而果粉要漂亮,全靠早早套袋。

施肥也全数坚持有机,基肥之外,张赖民也自己製作有机液肥,以牛奶、绿藻精与各种元素、益菌耐心调拌发酵。着果前期为促进果体长大,氮素稍微多用,后期提高磷、钾以添色增甜。「不过,黏土地上施肥要小心。」张赖民说,黏土地吸肥排肥都慢,葡萄树的质性更不是多加多用就一定好,为了避免造成肥伤,定得一面观察树势一面施加,一路珍重呵护到葡萄成熟时。

出了果园,来到张赖民家中,期待已久的品尝时间到!我们把一串又一串刚刚才从园中採下的熟透巨峰葡萄堆放桌上,仔细端详:一颗颗浑圆硬挺充满弹性,色泽深紫近黑,表皮满满敷裹着细腻均匀的果粉。

再一嗅闻,香气浓甜,隐隐然透着如深红玫瑰花般的妍媚花香与葡萄乾、黑枣般的浓缩水果香;入口后,如荔枝般丰腴奔放的果味瞬间流蕩口中,尤其爽劲有力的酸度对比出袭人透亮的甜美,更见余味余韵无穷。

好个白毛台葡萄!真是让人不能不,深深倾倒叹服了。

 
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十二月,白毛台巨峰葡萄 — 台湾水果月记/之八
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